【人生天地線】橄欖球教練公開禱告的代價與勝利

【人生天地線】橄欖球教練公開禱告的代價與勝利
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田森傑

 

在美國華州的一名高中橄欖球教練喬·肯尼迪(Joe Kennedy) 曾在執教第一場球賽之前(2008年) 向神發出禱告的承諾:「每一場比賽後,無論輸贏,我都會為我有機會成為一名美式足球教練,以及我所有的球員感恩。」(https://www.foxnews.com/opinion/football-coach-joe-kennedy-prayer-sideline-fighting-game)他對神感恩的方式是在每場球賽結束後,走到球場的中央,在公眾面前向神跪下,做一個簡短的感恩禱告。他七年以來都如此勇敢地表達個人信仰的見證,獲得了學校師長們的稱讚,但卻引起學區的關注與警告,先是警告他只可以自己禱告,不能帶領球員一起禱告,後來又發佈新政策,禁止他在別人能夠看到他的地方祈禱!結果在2015年10月的一場球賽前,學區向他發出了最後通牒,他若是在賽後仍然走到球場中央下跪祈禱的話,就會被停職與解雇!但是喬·肯尼迪在那天晚上依然謹守他對神的承諾,照常公開祈禱,他的教練生涯也就因此隨著那場球賽而結束!

        他的失業並不是因為他的失職,也不是因為他在道德上與法律上犯了什麼罪行,他在公眾場所公開的祈禱乃是一種個人信仰的表達,並沒有對任何人造成傷害與損失,為什麼在美國這一個向來尊重個人信仰與言論自由的國家,竟然會在公立學校的學區中出現「禁止教職人員公開禱告」的禁令呢?難道教師與教練必須把個人的信仰當作是一個「不可讓人發現的秘密」,一但被學生看見的話,就是嚴重「犯規」了呢?難道一個簡單的禱告行為就要遭受被解雇的懲罰嗎?是否公眾禱告的行為只限於牧師或神父,只有在類似總統就職典禮上舉行才算是「合法」的呢?喬·肯尼迪就是在未經「當局」的許可下,因此付上了失業的代價,但是他始終堅守自己信仰的立場與見證,也確信美國憲法所賦與人民在信仰與言論上的自由,在「第一自由協會」(First Liberty Institute) 的幫助下,他的狀告上了地方法院,最後竟然告到最高法院,轉眼之間又過了艱難的七年!在2022年6月27日最高法院以六比三裁定喬·肯尼迪勝訴,他在公眾場合的禱告乃是信仰自由的表達,不應受到被解雇的遭遇!他雖然因為謹守對神的承諾而付出失業的代價,但是神也還給他一個清白與法律上的勝利!他七年的禱告見證,換來七年的法律訴訟,但這十四年忍耐的結果,卻是神的榮耀被彰顯與信徒禱告的勝利!

        在聖經中曾有一位先知但以理,他雖身為當時帝國的一位總長,卻堅守一日三次雙膝下跪向神祈禱,後來因同僚的忌妒而利用大利烏王立下「禁令」,將違反「禁令」的祈禱者扔進獅子坑,結果但以理因堅持每日三次的禱告而被人扔進獅子坑中,他不但失業,更將喪命!但神卻堵住了獅子的口,當王在第二天來到獅子坑察看的時候,他大聲呼叫但以理說:「  永生 神的僕人但以理阿、你所常事奉的 神能救你脫離獅子麼?」(但以理書 6:20)但以理回答說:「 我的 神差遣使者、封住獅子的口、叫獅子不傷我、因我在 神面前無辜、我在王面前也沒有行過虧損的事。」(但以理書 6:22)但以理不但平安無事,而且「王下令、人就把那些控告但以理的人、連他們的妻子兒女都帶來、扔在獅子坑中。他們還沒有到坑底、獅子就抓住他們、咬碎他們的骨頭。」(但以理書 6:24 )這就是當年惡人陷害義人的報應與結局,可惜在歷世歷代中,抵擋神的人並沒有從歷史中學到任何的教訓。

        除了但以理以外,還有無數的猶太先知們都因信仰的緣故而被殺害!甚至連神的兒子耶穌基督,也是被一群充滿忌妒心的猶太領袖們所殺害,他們雖然都是相信神,但是卻不能夠接受耶穌基督對他們的驕傲所發出的指責,當群眾都跟隨耶穌基督的時候,他們更擔心自己的權柄與地位受到威脅,於是利用羅馬帝國的政治力量把耶穌釘死在十字架上,他們以為從此消除了一個「宗教仇敵」,又因討好羅馬的高官而謀求政治上的利益。他們卻沒有想到耶穌的復活開啟了基督教會傳播全球的新世紀!後來耶穌受死的聖城在37年後遭受羅馬大軍的毀滅,猶太人被擄到各地為奴,而初期教會的信徒們也曾在羅馬的競技場上慘遭殺害,但是如今羅馬帝國早已經成為古蹟,信靠耶穌基督的信徒們則已遍及全球。由此可見,基督的愛與良善,和大能是無法阻擋的,因為惡者雖然稱霸一時,卻不能夠永遠掌權,神的公義必定彰顯,祂的審判必不延遲。各位親愛的朋友們,「當趁耶和華(神)可尋找的時候尋找祂、相近的時候求告祂。惡人當離棄自己的道路;不義的人當除掉自己的意念、歸向耶和華、耶和華(神)就必憐恤他;當歸向我們的 神、因為 神必廣行赦免。」(以賽亞書 55:6~7)


作者:美國加州羅省聖經宣道會主任牧師

 

田森傑。〈【人生天地線】橄欖球教練公開禱告的代價與勝利〉。《真理報》(美東版) (2022年8月)。
https://nystm.org/nytm0822-02/

復活和生命

簡介
▪︎講員:滕張佳音博士
▪︎主題:復活和生命
▪︎經文:(約十一25新譯本)(詩篇十六11和合本) 
▪︎語言:粤語
▪︎性質:復活節福音主日
▪︎地點:宣道會宣嶺堂
▪︎日期:2024年3月31日

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日期 Date:2023.12.31
語言 Language:華語/英語 Mandarin/ English
地點 Venue:芝城西北郊華人浸信會 Chinese Baptist Church of NW Suburbs

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作者

▪︎鴻福堂集團控股有限公司行政總裁兼執行董事
▪︎世界華福中心常委會主席
▪︎國際短宣使團常委會副主席

余俊銓牧師/博士

余俊銓牧師/博士

余俊銓牧師/博士
▪︎前普世華文及香港三元福音倍進佈道總幹事、前華人福音普世差傳會國際總主任及現澳洲委員會顧問
▪︎2020年始任澳洲阿德萊德澳亞基督教會主任牧師
▪︎2024年始任國際短宣使團「佈道訓練講師」

田森傑牧師/博士

田森傑牧師/博士

作者

■ 現任:
▪︎美國加州羅省聖經宣道會主任牧師
▪︎國際短宣使團國際董事及洛杉磯區代表

鄭媛元博士

鄭媛元博士

作者

▪︎前溫哥華短宣中心國語事工主任、《真理報》(加西版)編輯、中心代總幹事
▪︎西三一大學神學院中文部教授「宣教學」、「當代婚姻家庭問題探討」等科目
▪︎2022年9月起成爲 IFSTM 國宣跨文化訓練講師
▪︎2023年3月憑信心踏上宣教工場

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

作者

¤ 鄺偉志牧師
▪︎現任澳洲基督教播道會靈福堂粵語事工牧師
▪︎悉尼短宣中心義務佈道訓練講師
▪︎國宣佈道訓練講師

¤ 鄺黄麗明傳道/師母
▪︎現任 Fairlea Aged Care, Harris Park & Rosehill, Sydney 院牧
▪︎悉尼短宣中心義務佈道訓練講師
▪︎國宣佈道訓練講師

滕張佳音博士

滕張佳音博士

國宣創辦人

▪︎美國芝加哥三一福音神學院文學碩士(宣教)及教牧學博士(宣教學)
▪︎前建道神學院跨越文化研究部副教授
▪︎牧職神學院榮譽創院院長
▪︎國際短宣使團創辦人

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

作者

¤ 陳志賢醫生,曾任香港大學家庭醫學名譽臨床助理教授,香港短宣中心及牧職神學院校醫多年
¤ 陳梁頌玲老師,牧職神學院輔導科講師、輔導中心主任及校友牧關
¤ 2022年7月定居加拿大,夫婦開始擔任「國宣訓練講師」

黃雪卿老師

黃雪卿老師

作者

▪︎貝爾謝巴便古利安大學考古聖經近東研究系聖經碩士
▪︎耶路撒冷希伯來大學考古系博士生
▪︎希華文化交流中心董事
▪︎2022年3月與丈夫黎富文牧師從生活了廿五年的以色列移居塞浦路斯 (聖經時代的居比路);夫婦均開始擔任「國宣跨文化訓練講師」

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

¤ 李志成傳道/博士
▪︎前美國國家氣象局 NOAA 氣象預測科研組長
▪︎前紐約短宣中心拓展部主任

¤ 李黃嬋英師母
▪︎瑞典卡羅林斯卡醫學院社工學系畢業,曾任瑞典養老院護理工作
▪︎前紐約短宣中心義務同工

洪順強牧師

洪順強牧師

▪︎前溫哥華短宣中心總幹事
▪︎現國際短宣使團 (義務) 總幹事

余德淳博士

余德淳博士

▪︎「余德淳訓練機構」總監及講師
▪︎香港短宣中心董事會副主席及總幹事助理(義務)
▪︎國際短宣使團國際董事