勿把青年「拖」至中年才宣教!

勿把青年「拖」至中年才宣教!
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一、香港老齡化的現象與危機

1.  人口老齡化

全球人口老化已成大趨勢, 1 香港也不能倖免。2007年2月22日,政府統計處處長馮興宏公布 統計處發表的《香港2006年中期人口統計簡要報告》時表示:「本港人口持續老化,年齡中位數由1996年的34歲,升至2006年的39歲,相信是由於出生率持續處於低水平和死亡情況改善所致。」他預 期:「人口老化速度在2015至2016年加快,預計至2030年,約27%的香港人口會年屆65歲或以上。」2 本港青少年人口於過去25年(1981至2006)持續下跌至2006年的909,005人(佔全港總人口13.2%), 當中15 至19 歲佔439 , 237 人, 20 至24 歲人口有469,768人。3

2.  教會會眾老齡化

隨著香港人口老化,教會會眾年齡也有上升趨勢。根據香港教會更新運動2004年的教會普查結果顯示,崇拜總人數共216,739人,45至64歲的會 眾有46,382人,佔21.4%,較1999年的15.3%顯著 上升;65歲以上的會眾比率亦由1999年的9.3%升 至11.9%。當中參加崇拜的青少年人數只有11,599 人,佔總人數的5.4%。4

3.  神學院學生老齡化

香港建道神學院榮譽院長張慕皚博士在任時, 於2003年的一篇〈院長的話〉中曾寫道:「近年神學生平均入學年齡愈來愈大(現時建道神學生的平 均年齡是33歲)。」5     筆者在香港牧職神學院事奉時,亦曾於2001的〈院長心箋〉中提及:「近年投考本港各神學院的神學生平均年齡都較以前成 熟,例如我們的牧職神學院,今年申請校本部全時 間學員中有六成已婚,平均年齡為35歲或以上者居多。」6 教會會眾老齡化除了跟人口的老齡化有直接關係以外,神學生老齡化對此是否也有一定影 響?面對活動量大、要求不斷創新的青少年事工, 大部分年將40神學畢業生會否感到難於承擔?

4.  宣教士老齡化

香港的宣教士同樣因老齡化將面臨斷層危機, 香港差傳事工聯會曾向354位香港現職宣教士發出 問卷搜集資料及分析現況,回覆問卷的有286位, 得出的調查結果顯示:香港宣教士以中年為主, 平均年齡是47歲;其中30歲以下只有2位(佔整體的0.7%),31至35歲也只有9位(3.15%),41 至50歲卻佔172位(60.14%),51至55歲佔54位(18.88%),56歲以上佔20位(6.99%)。7 未來十年,香港宣教士隊伍中至少有四份之一會退役, 問題相當嚴峻。

二、宣教士被「拖」致老齡化?

是甚麼原因導致社會人口、教會會眾及神學院學生老齡化?因素有很多,但因篇幅有限,不在 這裡一一分析。事實上,在後現代、都市化的生活 中,遲婚、不婚、少生育及不生育的現象很普遍; 年青人口下降,上教會的少,留下來的更少,願意 奉獻作宣教士簡直罕見。然而更嚴重的問題是, 就算年青人有志踏上宣教之路,我們卻總把他們「拖」至步入中年,才讓他們到宣教工場去,導致 香港宣教士不能突破老齡化現象。跨文化宣教士嚴 重短缺,這不單是宣教人力招募與培育的問題,更 是急待檢討的宣教觀念與宣教政策問題。

按筆者觀察,大概自上世紀80年代以後,隨)( 社會對學歷與經驗的要求漸漸提升,人對「成熟」的定義不斷延後。教會有青年要起來事奉,我們的反應大多是:預科畢業生仍是太年青,未成熟怎能成器?待他多讀點書,至少擁有大學學士學位吧(以香港的情況,畢業時約22歲);再等他有點社會工作經驗吧(兩年工作後約24歲);甚或讓他完成神學訓練吧(道學碩士三年制課程後已27歲);最好等他有全時間牧會經驗(兩年後已29歲);結了婚、同行有伴吧(籌備結婚及新婚適應,至少用 上一年,屆時已30歲);等他申請差會又獲通過(由禱告、物色、申請、體格、心理及性向檢查、 面試、等候⋯⋯至少一年,約31歲);還須籌夠支持經費方可接受差遣(學寫代禱信、在個人及群眾 面前分享異象與需要、籌夠開拔費和第一期的每月 開支,至少再多一年,約32歲);接受差會職前訓練及等候簽發證件(視乎工場難度,需時長短不 定)。到達工場時,保守估計可能已屆34歲,還須在第一期適應工場環境、學習語言文化(各差會釐 定每期3至5年不等,也視乎語言文化跨越的程度, 從而影響宣教士的適應效果。年紀越大,適應越難)。就算有志於37歲踏上第二期宣教歷程,已婚的宣教士可能因為兒女的教育問題而影響去留。可 見宣教生涯越遲起步,越不利於克服障礙!

筆者十分認同許南忠弟兄的呼籲:「我們實應盡量支持年青人參與宣教⋯⋯我們應該盡量簡化步 驟使年青人容易參與,不要設障使他們難以踏上宣 教之路⋯⋯我是完全無經驗,只存著單純的信心及 認同,就踏上了宣教路,這是20年前的事,故開始得早(年青)並不表示只會有『短暫』的事奉⋯⋯『提早開始』可能是其中一條鑰匙!」8 許弟兄19 歲時開始對宣教有負擔,20歲便加入世界福音動員會(Operation Mobilization, OM),至行文時已服侍33年,並於忠僕號(MV Doulos)出任東南亞區幹事。

我們處處「保護」年青人,不想他們碰釘子, 其實我們可能對年青人沒信心,怕他們把事情弄壞 了。我們卻忘記自己也曾經歷過不少錯失的年青日 子,今天稍為成熟老練,是神和身邊的人不斷給予 學習機會的成果。為何今天我們倒要剝削年青人的 學習機會?在「終身學習」的過程中,我們當給予 年青人充裕的「階段性成長」空間。

三、誰說年青人成不了大事?!

《舊約》中的約瑟( 參創三十七2 , 四十一46)、撒母耳(參撒上三章)、大衛(參撒上十六11,十七42、55;撒下五4、5)、但以理(參但一章);《新約》中的約翰(參約十三23-25;十九26-27)、保羅(參徒七58)、提摩太(參提後 三15;提前四12)等蒙神大大使用的人,都是年青人。

我們熟識的西方宣教士能在艱鉅的跨文化工作中奠下終身宣教大業, 多是由20 多歲開始獻身,並從挫敗中學習,從困難中成長,屢敗屢戰, 一生靠主在黑暗的大地上送光。請看25歲(1807年)的羅伯特馬禮遜(Robert    Morrison) 抵達廣州,在中國宣教27年,52歲死於中國;28 歲(1841年)的戴維利文斯通(或譯李文斯敦, David Livingstone)抵達非洲,在當地宣教32年, 40歲死於非洲;22歲(1854年)的戴德生(James Hudson Taylor)抵達上海,在中國宣教51年,73 歲死於中國;23歲(1890年)的徐文默(或譯施為美,Samuel Zwemer)開始投身伊斯蘭教的宣教工作近40年,被譽為「穆斯林的使徒」(The Apostle to Islam);24歲(1897年)的翟輔民(R.A. Jaffray)抵山東滕縣,獻身中華47年,72歲死於印尼(Indonesia)日軍佔領的集中營內;23歲(1907年)的斯坦利瓊斯(E. Stanley Jones)抵達印度(India),在知識分子當中宣教40年,成績卓著。上述例子說明了越早投身宣教,越年輕便適應 新環境,越能對工場作出深遠的貢獻。

四、在大學生中培育宣教人材

1885年7名英國劍橋大學( Univ e rs i ty of Cambridge, United Kingdom)學生委身海外宣教,啟程來到中國,產生了示範作用,引發影響逾半世紀的「海外宣教學生志願運動」(Student Volunteer Movement for Foreign Missions, SVM, 1886年成立),此運動激發了約2萬5千名學生踏上海外宣教道路,其中大部分學生來自北美洲, 逾30 % 前赴中國宣教, 20 % 到印度宣教。「劍橋七傑」(The Cambridge Seven)中的施達德(Charles Thomas Studd)於1913年創立環球福音會(Worldwide Evangelization Crusade, WEC)。美國的學生志願軍領袖約翰穆特(John R. Mott) 後來成為1910年愛丁堡宣教大會主席,一生致力推動普世宣教。可見上世紀初業在西方興起、前仆後 繼的普世宣教運動,是由年青力壯、充滿活力與使 命感的基督徒大學生帶動的!

今天我們應該繼續培育基督徒大學生成為寶貴的宣教人力資源。在北美,由國際校園宣教事工(InterVarsity)主辦的Urbana,專門為北美基督徒學生而設,每三年一度、為期5天的宣教大會著力 推動年青人參與宣教,成為神寶貴的器皿。自1946 年至今,已有超過21萬2千名年青人接受挑戰、參與大使命。9 香港學園傳道會除了致力於大學校園推動福音運動之外,自90年代初至今, 還在大專畢業信徒領袖中,有目標地差遣人以宣教士身分到海外校園服侍。該會現已差遣了26位為期一年及28位為期三年或以上的宣教士,到日本、創啟地區及伊斯蘭教國家等服侍。盼望有一天,所屬的校園宣教士能遍及全球8千家重點大學。10

1995年5月17至25日,韓國舉行「普世福音遍傳諮商會議」(Global Consultation on World Evangelization, GCOWE’95)。其中5月20日晚在首爾奧林匹克運動場(Seoul Olympic Stadium)舉行「韓國學生主後二千宣教大會」(Korean Students Mission 2000),場面震撼,令筆者畢生難忘。當晚約有7萬名韓國學生齊集,在主前誓師立志廣傳福音,11 目標是主後二千年能差出10萬學生參與長宣及短宣,為此甚至不惜停學一年,率先遵行大使命。韓 國宣教事業的蓬勃,實在有賴當地教會及家庭支持 年青大學生參與宣教。

結語

美國參議員、 前第一夫人希拉里克林頓(Hillary R. Clinton)在2008年競逐總統選舉提名的演說中強調:「我仍相信,培育孩子成材不單是 個別家庭的責任,也須全村協力才行。」(It   takes a village to raise a child.)12 容許筆者把這話改為:「要培育宣教士,需要全家及全教會協力才行。」(It takes a whole family plus a whole church to raise a missionary!)香港若要產生更多年青宣教士,除了神在他們身上的恩召外,還需要家庭與教 會同心協力地培育下一代的工人。基督徒家庭須反 思:「如何從基督化家庭教育作起點,培植我們的 孩子?就算將來不是宣教士,也是最好的宣教支持 伙伴。」教會亦該重視兒童主日學中的宣教教育內 容,以至教會的少年及青年均被潛移默化地薰陶, 透過各類型的宣教年會、宣教營及短宣隊等,逐步 增加對宣教的知識,並參與宣教的行動。

後現代年青人較喜歡先有親身體驗的學習模式,引發學習動機與興趣,然後才作理論的反省及 整合。在終生學習的過程中,讓年青人多參與在前 線服侍的機會,在不同的階段才接受適切的裝備吧!以免我們繼續把青年「拖」至中年才讓他們去 宣教啊!

註:

  1. “World Population Ageing 2007” United Nations Department of Economic and Social Affairs, Population Division(下載自http://www.un.org/esa/population/publications/WPA2007/wpp2007.htm,下載日期:2008 年5月17日。)
  2. 「人口持續老化、男女比例失衡」,香港政府新聞網,2007年2月22日。(下載自http://www.news.gov.hk/tc/category/administration/070222/html/070222tc01003.htm,下載日期:2008年5月17日。)
  3.  《香港二零零六年中期人口統計主題性報告: 青年》, 香港政府統計處, 2 0 0 8 年1 月。( 下載自http://www.censtatd.gov.hk/products_and_services/products/publications/index_tc.jsp,下載日期:2008年5月17日。)
  1. 胡志偉、霍安琪:《轉變中的成長:香港教會研究2006》(香港:香港教會更新運動,2006年),第20 頁。(下載自http://research.hkchurch.org/pdf/2-9.pdf,下載日期:2008年5月17日。)
  2. 張慕皚:「院長的話──神學教育與神學生的素質」,《建道通訊》第一三三期(2003年10月),第三 頁;(下載自http://www.abs.edu/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=833&Pid=8&Version=0&Cid=572&Charset=big5_hkscs,下載日期:2008年5月17日。)
  3. 滕張佳音:《良言善導:院長寄心箋》(香港:宣道出版社,2004年),第一三二至一三五頁。
  4. 熊黃惠玲:〈香港宣教士斷層危機〉《往普天下去》(2007年一至三月),第1-4頁。(下載自http://hkacm.org.hk/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=1215&Pid=7&Version=0&Cid=260&Charset=big5_hkscs,下載日期:2008年5月17日。)
  1. 許南忠:〈為何不讓年青人參與宣教?〉Chinese Around The World (1995年1月號);中譯刊《華傳路》第九期(1997年1月),第8-9頁。(下載自http://home.netvigator.com/~gohk/8.9.html,下載日期:2008年5月17日。)
  2. InterVarsity現活躍於530多家北美基督教或非基督 教大學校園內。Urbana 06有2萬3千位參加者,參展宣教機構及神學院達275家之多,使年青人有更多機會了解他們未來可以投身的宣教工場。請參閱http://www.urbana.org/_rewind.cfm
  3. 葉應霖:〈校園宣教全球化──本地青年宣教動員的重點平台〉《香港學園傳道會校園事工》第四期(2008年2月),第6頁。(下載自http://campus.hkccc.org/journal/issue004/CampusDynamic-4-issue.pdf,下載日期:2008年5月17日。)
  4. 〈主後二千宣教大會總覽〉(AD2000 and Beyond Movement Overview)。(下載自http://www.ad2000.org/ad2kbroc.htm,下載日期:2008年5月17日。)
  5. Hillary R. Clinton: It Takes a Village。(下載自http://en.wikipedia.org/wiki/It_Takes_a_Village,下載日 期:2008年5月21日。)

(作者為國際短宣使團創辦人、香港建道神學院跨越文化研究系助理教授、香港宣道會北角堂義務傳道,本文部分曾刊於華福中心出版之《教牧分享》2008年7月號,蒙作者允准轉載。)


《教牧分享》第160期。香港:世界華福中心 (2008年7月) ,頁6-7。
https://www.cccowe.org/content.php?id=articles/articles_05-005

《跨越》第120期(2010年3月號),頁1-8 。

《晴》香港OM季刊(2009年10-12月),頁2-3。
http://www.omhk.org/download/newsletter/2009_chi/200910.pdf

〈滕張佳音︰勿把青年「拖」至中年才宣教!〉。《國度復興報》(2009年6月30日)。
https://www.krt.com.hk/post/12827/滕張佳音︰勿把青年「拖」至中年才宣教!/

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鄭媛元博士

鄭媛元博士

作者

■ 信仰:
o 2005 年於北美浸信會溫哥華信友堂受洗歸主
o 曾任教會出版事工同工,教會堂刊編輯,信友之家組長,區導師
o 2014 年回國,在教會中建立並帶領小組;FAR 海歸事工;校園事工;個人關懷輔導
o 2018 年蒙召,奉獻作宣教士

田森傑牧師/博士

田森傑牧師/博士

作者

■ 現任:
▪︎美國加州羅省聖經宣道會主任牧師
▪︎國際短宣使團國際董事及洛杉磯區代表

滕張佳音博士

滕張佳音博士

國宣創辦人

滕張佳音博士為香港基督徒短期宣教訓練中心首任總幹事(1988-1996),並於1991年創立國際短宣使團並兼任義務總幹事達15年(1991-2006)等。無論在宣教佈道訓練、佈道宣講、在世界各地推動長宣短宣,及致力神學教育、護教辨靈等,她均不遺餘力。

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

¤ 李志成傳道/博士
▪︎前美國國家氣象局 NOAA 氣象預測科研組長
▪︎現紐約短宣中心拓展部主任

¤ 李黃嬋英師母
▪︎瑞典卡羅林斯卡醫學院社工學系畢業,曾任瑞典養老院護理工作
▪︎現紐約短宣中心義務同工

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

作者

● 鄺偉志牧師
現任澳洲基督教播道會靈福堂粵語事工牧師;現任義務崗位:悉尼短宣中心義務佈道訓練講師、澳洲粵語校園事工義務顧問牧師、國宣佈道訓練講師

● 鄺黄麗明傳道
現任 Fairlea Aged Care (Harris Park & Rosehill, Sydney) 院牧;義務崗位:悉尼短宣中心義務佈道訓練講師、國宣佈道訓練講師

余德淳博士

余德淳博士

▪︎「余德淳訓練機構」總監及講師
▪︎香港短宣中心董事會副主席及總幹事助理(義務)
▪︎國際短宣使團國際董事

洪順強牧師

洪順強牧師

洪順強牧師
▪︎前溫哥華短宣中心總幹事
▪︎現國際短宣使團 (義務) 總幹事

黃雪卿老師

黃雪卿老師

作者

希華文化交流中心董事,生於香港,1996年隨夫(黎富文) 前往以色列進修,及華人教會協助事奉,育有一子以樂,希望整合和傳承在這裡生活經驗,將聖經更真實的一面,帶回基督徒世界,豐富你們對聖經的明白。

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

作者

¤ 陳志賢醫生,曾任香港大學家庭醫學名譽臨床助理教授,香港短宣中心及牧職神學院校醫多年
¤ 陳梁頌玲老師,牧職神學院輔導科講師、輔導中心主任及校友牧關
¤ 2022年7月定居加拿大,夫婦開始擔任「國宣訓練講師」

司徒永富博士

司徒永富博士

作者

司徒永富博士
▪︎鴻福堂集團控股有限公司行政總裁兼執行董事
▪︎世界華福中心常委會主席
▪︎國際短宣使團常委會副主席