【人生天地線】感恩節背後的永恆意義
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田森傑

當人們提到感恩節的時候,我們常會聯想起美國人的火雞大餐,但是又有多少人會記得四百年前,第一批清教徒由英國乘坐「五月花號」船,在美國麻州普羅旺斯鎮(Provincetown, Massachusetts)上岸時所發生的驚險故事呢?事實上,在這個歷史事件的背後所隱藏的普世價值與永恆的意義,遠遠超過了一個美國的傳統節日!當初這一小群為了信仰自由而遠離家鄉的新教信徒,原是冒著生命危險才來到美國的。他們當時絕對沒有想到這個歷程不但留下了移民他鄉的歷史見證,更成為美國立國精神與人類和平的榜樣!他們原本計劃在1620年8月5日乘坐兩艘船出海,但因「佳速號」(Speed well)故障,只好從121人中選出102人乘「五月花號」(Mayflower),在1620年9月16日由英國的普利茅斯港出發前往北美,踏上了一條尋求美夢的不歸之路!

「五月花號」船的目的地是在北美的一個英國殖民地維吉尼亞,然而因著航行遭遇大風暴,使他們的商船偏離航線500多英里。他們所面臨的第一個生死難關就是必須尋找到可以安全登陸的港灣,否則就必葬身大海之中!後來他們終於找到麻州普羅旺斯鎮的科德角(Cape Cod)。可是這個地區並不屬於英國管治,既無政府的保護,也無法律的約束,在船上的乘客中,清教徒只有35位,其餘70%的船客多數是弗吉尼亞公司所招聘的僱工與農民。他們知道自己的工作合約已經失效,在各人前途迷茫之時,彼此之間在船上發生了爭執,於是他們就面臨到了第二個生死難關,若是不能夠和平解決並制定上岸之後的「自治方案」,他們會繼續在船上彼此爭鬥,甚至可能發生命案,使自由的美夢破滅!後來最終,他們在清教徒的勸導之下,制定了《五月花公約》(Mayflower Compact),共同聲明:「儘管他們需要自治,但仍將是詹姆斯國王的忠實臣民;將制定、頒佈並遵守法律,創建一個社會,一起努力推動社會發展和按照基督教信仰而生活。《五月花公約》是在新世界建立自治的第一份文件,並被證明是早期民主在美洲的一次成功嘗試。在《五月花公約》中特別說明:

「為了上帝的榮耀,為了傳揚基督徒的信仰,為了我們國王和國家的榮譽,我們飄洋過海,在弗吉尼亞北部開墾第一個居住地。我們在上帝面前、也在我們彼此面前,共同莊嚴簽約,自願結為一個民事治理團體,為了使上述目的得到更好的維護、實施和發展。因而,我們建立、組成、構建這樣一個公正、平等的法律、典章、法令、憲章、職事體系…」(註一)

油畫 《五月花公約》1620 (Jean Leon Gerome Ferris)

雖然他們共同簽定了和平協議,期待在登陸之後能夠開始實現美好的生活,但是殘酷的寒冬與可怕的疾病使他們面臨到了第三個生死難關。到了第二年的春天,倖存者只剩下53名定居者和船上一半的船員,這些衝出死關的餘民終於在1621年3月21日從五月花號上岸。然而,他們在上岸之後又將遭遇更大的危機,就是美洲大陸的印地安人,這是他們所面臨的第四個生死難關,若是遇到兇悍殘暴的原住民,他們就可能全部被屠殺了!當時在北美的印地安種族至少有300多個部落,這些部落之間經常彼此殘殺,勝利的部落會把失敗部落的男女老幼全部殺絕,更以割下人頭的數目來計算戰功!但是感謝上帝的保佑,這一小群飢餓困乏的新移民所遇到的,卻是帶著愛心與寬容的萬帕諾阿格族(Wampanoag)印第安人阿本拿基(Abenaki),其部落的首領是馬薩索伊(Massasoit)和一個會說英文的斯匡托(Squanto)。他熱心地教導清教徒們如何種植玉米,如何在河裡釣魚,以及如何避免有毒植物等知識。他還幫助定居者與當地部落萬帕諾阿格族結成聯盟,簽訂了「和平共處、互為同盟」的協議,約定互不侵犯,使這個地方的部族後來和平共存長達50多年。

1621年11月,在清教徒的第一次玉米收穫成功之後,州長威廉·布拉德福德(William Bradford)邀請殖民者和當地印第安人盟友參加一個慶祝宴會,這就是第一次「感恩節」的由來!美國第一任總統喬治·華盛頓(George Washington)在1789年11月26日(星期四)發佈了美國政府所頒佈的第一個感恩節宣言;他呼籲美國人對國家獨立戰爭的圓滿結束,和美國憲法的成功批准表示感謝,他把這日命名為「公共感恩節」——這是第一次在新憲法下慶祝感恩節。到了美國內戰期間,林肯總統在1863年發表宣言,把每年11月的最後一個星期四定為感恩節。(註二)

各位親愛的朋友們,「五月花號」的一群新移民在上帝的保守之下經過了四個生死難關,為人類留下了普世性的歷史見證,其中的永恆價值與意義就是「唯有跨越種族捨己的愛才能夠建立與維持永久的家鄉」,但是罪惡之子卻不斷地播下自私、貪婪、仇恨、欺騙與暴力的種子,使美國的移民樂土變成戰爭的焦土,以致後來印地安人、殖民軍與移民兵各方都死傷無數,是人性的罪惡把人間的移民天堂變成了人間地獄。感恩節的故事就是要提醒世人,清教徒帶著信心與盼望,靠著上帝的保佑,堅強地維持和平與團結,最後得到萬帕諾阿格族印地安人愛心的接待,使他們都能夠在這移民的樂土上享受人間天堂的生活,這就是基督捨己的愛,在信徒身上彰顯出來的真理與見證!因為耶穌說:「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(約13:34~35)「神就是愛.住在愛裡面的、就是住在神裡面、神也住在他裡面。」(約翰壹書4:16)唯有「愛」永久長存,唯有接受神的「愛」,認罪悔改才能引領我們進入永生的天堂!


作者:田牧師乃美國加州羅省聖經宣道會主任牧師;及國際短宣董事和「神光天地線」廣播的總監及講員;並擔任多間福音機構董事。田牧師乃美國南加州針灸師L.Ac.與全美NACCAOM執業中醫師;獲國際醫藥大學武醫碩士和中醫博士學位。田牧師常在各大學講學。

註一:“九個事實幫助你認識「五月花號」” Joe Carter(喬·卡特)2023-04-19  9 Things You Should Know About the Voyage of the Mayflower. https://tc.tgcchinese.org/article/9-things-you-should-know-about-the-mayflower

註二:感恩節:你可能想知道的七件事,艾瑪·梅森,BBC ,2021年11月25日 https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-59406571

 

田森傑。〈【人生天地線】感恩節背後的永恆意義〉。《真理報》(美東版) (2023年11月)。
https://nystm.org/nytm1123-03/

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Despite the fact that the British Empire and its colonialism policies had drawn ire, the tabloids pursued all sorts of gossip about the royal family, as well as lackluster feeling of this coronation (compared to Elizabeth II’s ceremony seventy years ago), Charles III’s coronation’s prelude still contained pearls of ancient wisdom that we should take note of:

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縱使有許多人認為大英帝國在歷史中,以殖民主義對其他民族採取霸權統治的手段,並不值得讚揚,加上許多媒體長年以來追蹤報導王室的八卦新聞,而這次查爾斯三世的加冕典禮,更比不上他母親伊麗莎白二世女王(Elizabeth II)在70年前的場面輝煌,然而在這個加冕典禮開場時刻,仍然隱藏著千年的智慧是值得我們深思的。

司徒永富博士

司徒永富博士

作者

▪︎鴻福堂集團控股有限公司行政總裁兼執行董事
▪︎世界華福中心常委會主席
▪︎國際短宣使團常委會副主席

田森傑牧師/博士

田森傑牧師/博士

作者

■ 現任:
▪︎美國加州羅省聖經宣道會主任牧師
▪︎國際短宣使團國際董事及洛杉磯區代表

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

李志成傳道 / 博士、李黃嬋英師母

¤ 李志成傳道/博士
▪︎前美國國家氣象局 NOAA 氣象預測科研組長
▪︎前紐約短宣中心拓展部主任

¤ 李黃嬋英師母
▪︎瑞典卡羅林斯卡醫學院社工學系畢業,曾任瑞典養老院護理工作
▪︎前紐約短宣中心義務同工

余俊銓牧師/博士

余俊銓牧師/博士

余俊銓牧師/博士
▪︎前普世華文及香港三元福音倍進佈道總幹事、前華人福音普世差傳會國際總主任及現澳洲委員會顧問
▪︎2020年始任澳洲阿德萊德澳亞基督教會主任牧師
▪︎2024年始任國際短宣使團「佈道訓練講師」

余德淳博士

余德淳博士

▪︎「余德淳訓練機構」總監及講師
▪︎香港短宣中心董事會副主席及總幹事助理(義務)
▪︎國際短宣使團國際董事

洪順強牧師

洪順強牧師

▪︎前溫哥華短宣中心總幹事
▪︎現國際短宣使團 (義務) 總幹事

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

陳志賢、陳梁頌玲醫生伉儷

作者

¤ 陳志賢醫生,曾任香港大學家庭醫學名譽臨床助理教授,香港短宣中心及牧職神學院校醫多年
¤ 陳梁頌玲老師,牧職神學院輔導科講師、輔導中心主任及校友牧關
¤ 2022年7月定居加拿大,夫婦開始擔任「國宣訓練講師」

黃雪卿老師

黃雪卿老師

作者

▪︎貝爾謝巴便古利安大學考古聖經近東研究系聖經碩士
▪︎耶路撒冷希伯來大學考古系博士生
▪︎希華文化交流中心董事
▪︎2022年3月與丈夫黎富文牧師從生活了廿五年的以色列移居塞浦路斯 (聖經時代的居比路);夫婦均開始擔任「國宣跨文化訓練講師」

鄭媛元博士

鄭媛元博士

作者

▪︎前溫哥華短宣中心國語事工主任、《真理報》(加西版)編輯、中心代總幹事
▪︎西三一大學神學院中文部教授「宣教學」、「當代婚姻家庭問題探討」等科目
▪︎2022年9月起成爲 IFSTM 國宣跨文化訓練講師
▪︎2023年3月憑信心踏上宣教工場

滕張佳音博士

滕張佳音博士

國宣創辦人

▪︎美國芝加哥三一福音神學院文學碩士(宣教)及教牧學博士(宣教學)
▪︎前建道神學院跨越文化研究部副教授
▪︎牧職神學院榮譽創院院長
▪︎國際短宣使團創辦人

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

鄺偉志、鄺黃麗明牧師伉儷

作者

¤ 鄺偉志牧師
▪︎現任澳洲基督教播道會靈福堂粵語事工牧師
▪︎悉尼短宣中心義務佈道訓練講師
▪︎國宣佈道訓練講師

¤ 鄺黄麗明傳道/師母
▪︎現任 Fairlea Aged Care, Harris Park & Rosehill, Sydney 院牧
▪︎悉尼短宣中心義務佈道訓練講師
▪︎國宣佈道訓練講師